Europa
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Una escalada de tensión en la región del Donbás evocó el espectro de un conflicto abierto, que sumergiría a la población de ambos lados en una pesadilla de derramamiento de sangre una vez más. Aunque las tropas se han retirado ahora de la frontera, ¿por qué ocurrió esta amenaza? ¿Y quién puede beneficiarse de los continuos conflictos en la región?

Desde la firma de los protocolos de alto el fuego de Minsk-2 en 2015, la guerra civil en Donbás desescaló de una guerra abierta. Sin embargo, esto no significó el fin del conflicto. Las personas que viven cerca de las líneas de batalla están sujetas a frecuentes bombardeos, sin mencionar el terror de vivir en áreas altamente militarizadas. Además de esta nueva norma para las personas en la región del conflicto, cada año ha sido testigo de un período de informes de los medios de comunicación ucranianos y occidentales sobre la "nueva escalada del conflicto" y la "amenaza del avance de la amenaza rusa". 

Historias de pánico similares han ocurrido en el lado ruso. Este período de alarmismo se puede observar cada año desde 2016-2019. Sin embargo, la escalada más reciente ha ido más allá, con la movilización de tropas de Rusia por su parte, y movimientos similares de Ucrania, e incluso ahora con barcos de la OTAN. Rusia ha anunciado posteriormente la retirada de las tropas de la frontera, pero la tensión aumentada podría permanecer durante algún tiempo.

Problemas en casa

El año pasado ha sido testigo del período más intenso de lucha de clases en la ex URSS dee la última década. El movimiento de protesta instigado por el arresto de la figura de la oposición Navalni ha llevado a masas de manifestantes a las calles rusas. Reflejando esto, Ucrania ha sido testigo de una serie de huelgas y movimientos de protesta contra el aumento de tarifas de viaje en todo el país durante el año pasado. Ambas situaciones han comenzado a asustar a sus respectivas clases dominantes y han dado lugar a un aumento de las medidas represivas. Por ejemplo, el presidente de Ucrania, Volodimir Zelenski, decidió prohibir los medios de comunicación de la oposición.

La similitud de estas situaciones no es accidental, ni el resultado de una conspiración contra la población de Europa del Este. Son el resultado de la crisis capitalista que asola las frágiles economías postsoviéticas. Las respectivas clases dominantes de ambos lados no tienen otra salida a la crisis que aumentar el patriotismo por un lado y aplicar la represión contra cualquier indicio de disidencia. Al mismo tiempo, estos advenedizos burgueses compran y construyen mansiones extravagantes y yates en casa y en el extranjero, en marcado contraste con el declive del nivel de vida del trabajador medio ucraniano o ruso.

Desde el comienzo de la guerra civil de Donbás, Moscú y Kiev se han apoyado en el patriotismo y el ejército para hacer retroceder la lucha de clases, a pesar del empeoramiento de las condiciones económicas. Cuando el sentimiento patriótico se calmó, la lucha de clases se reanudó, lo que llevó a Moscú y Kiev a aumentar la posibilidad de un conflicto militar.

La guerra es terrible: terriblemente rentable

La especulación en la guerra es endémica bajo el capitalismo, por todos lados. Los ejércitos modernos no solo dependen del suministro de armas, sino de todo tipo de logística relacionada con la alimentación, el alojamiento, el abastecimiento de combustible y la ropa de los soldados y del personal. Las empresas asociadas de Poroshenko y Kolomoiski han estado muy involucradas en el suministro de las fuerzas armadas, y es probable que  muchos más contratos e intereses comerciales no hayan sido informados. 

En el último período ha habido un movimiento hacia la apertura de la provisión militar en el mercado internacional, en lugar de depender de la industria nacional ucraniana. No es coincidencia que el presupuesto de seguridad y defensa nacional se incrementara un récord del 5,45% del PIB en 2020, y representará una proporción aún mayor a finales de año.

A pesar de tener una gran industria militar en relación con su economía en general, el ejército ucraniano ha estado importando materiales militares desde el comienzo de la guerra civil en 2014. Las importaciones ahora representan el 10% del suministro militar anual, exclusivamente de los países de la OTAN, especialmente los EE.UU. Dada la debilidad de la economía de Ucrania, especialmente con la última crisis, a menudo se le ha otorgado material militar junto con los préstamos que necesita para comprarlos. De esta manera, la economía y el gobierno de Ucrania se vuelven aún más dependientes de los intereses imperialistas extranjeros. 

En agosto pasado, Ucrania tomó un préstamo de $ 1.600 millones a 10 años para comprar una serie de embarcaciones navales de la clase Barzan fabricadas en el Reino Unido: un alto precio por una mejora mínima para su flota del Mar Negro. Este mes, Zelenski y el presidente de Turquía, Erdogan, acordaron la compra de aviones telepilotados turcos por $ 69 millones.

Si bien Estados Unidos sigue siendo la principal influencia en Kiev, últimamente hemos visto la incursión de actores más pequeños, como Turquía y el Reino Unido. Erdogan ha basado su apoyo en el pan-turquismo. Esto incluye la obtención de cierto apoyo entre los nacionalistas tártaros de Crimea, que también están actualmente aliados con Kiev. Si bien es poco probable que Erdogan quiera un conflicto abierto con Rusia, ha estado presionando contra Moscú. Debemos señalar el papel que jugó el respaldo de Rusia al presidente sirio Al-Assad para sofocar las ambiciones de Turquía en Siria. El reciente conflicto en Nagorno-Karabaj los puso en lados opuestos de otra guerra indirecta, con el respaldo de Turquía a Azerbaiyán obligando a Rusia a intervenir. Y al igual que con otros países secundarios de la OTAN, Turquía se contenta con aprovechar la desesperación de Ucrania por vender material militar. 

El Reino Unido también ha surgido en una línea similar, con el primer ministro Boris Johnson pretendiendo recuperar parte del disminuido prestigio imperialista de Gran Bretaña utilizando Ucrania para financiar la industria nacional de armas. El 18 de abril, se anunció que un grupo de barcos de la Royal Navy iba a ser enviado al Mar Negro. 

Finalmente, los intereses de la industria militar rusa no pueden pasarse por alto, que van a la zaga de Estados Unidos con el 20% del mercado. El cerco de algunas tropas ucranianas novatas en 2014 fue una bendición para su imagen después de que decidieron respaldar seriamente a los rebeldes de Donbás. 

Pero la cuestión de la venta de armas es secundaria para Moscú, especialmente con la economía afectada por las sanciones occidentales. Este conflicto está muy cerca de casa, y el prestigio del régimen de Putin depende en gran medida de poder hacer una demostración de fuerza contra Ucrania y la OTAN. Al mismo tiempo, Putin está tratando de mantener al mínimo las sanciones adicionales, ya que los países de la OTAN en Europa Occidental son un destino principal para las exportaciones rusas como el gas.

La situación en el Donbás

La nueva escalada, aunque aún no ha conducido a un conflicto abierto, recuerda los peores días de 2014 para el pueblo del Donbás, especialmente cerca de la frontera. En muchas ciudades han vuelto a hacer los simulacros de búnkeres de bombardeo de 2014-15. Los bombardeos en las zonas fronterizas estaban en curso, incluso antes de que la escalada reciente viera un aumento de los mismos. Es difícil saber con precisión qué informes de bombardeos son genuinos, ya que ambas partes intentan reclamar su victimización política. Sin embargo, está claro que hay víctimas en ambos lados de la frontera: se informa de algunos muertos cada pocos días. Los informes de bombardeos indiscriminados probablemente sean ciertos, dada la actitud documentada de los elementos de extrema derecha del ejército ucraniano hacia la población separatista.

El propio Donbás está gobernado por lo que se puede caracterizar como una junta militar, que depende de Rusia para recibir ayuda. Las figuras de la oposición tanto de la izquierda como del lado nacionalista ruso fueron asesinadas hace unos años, incluso el primer ministro (moderado) "intermedio" de la República Popular de Donetsk, Alexander Zajarchenko. 

Algunas fábricas y minas han sido reabiertas después del conflicto, pero los lazos económicos rotos con Ucrania no se pueden desviar a través de Rusia dada la crisis capitalista, donde el gobierno ya está subsidiando su propia producción para contrarrestar la baja demanda. Si bien los precios de los productos básicos siguen siendo más bajos en comparación con la situación al otro lado de la frontera, el desempleo es desenfrenado y muchos de los que pueden trabajar ahora viven en Rusia o, con menos frecuencia, en Ucrania. 

El estado de ánimo que condujo a la separación del Donbás fue mixto, pero mucha gente tenía la ilusión de que la secesión al lado de Rusia traería mejores perspectivas económicas. Este no es el caso ahora, ya que Moscú, en lugar de reconocer o integrar al Donbás, se ha contentado con usar a la gente allí como moneda de cambio contra Ucrania y la OTAN. Los desesperados emigrados del Donbás también proporcionan una fuente de mano de obra relativamente barata para los capitalistas rusos. Rusia, al no poder reprimir los disturbios en casa, no está en condiciones de reconstruir el Donbás ni tiene ningún interés en dedicar suficientes recursos para estabilizar la vida de los ciudadanos allí. Se envía ayuda suficiente para impedir una catástrofe humanitaria, pero no mucho más.

La cuestión del conflicto abierto también plantea la cuestión de una posible reintegración de las regiones del Donbás a Ucrania. Una encuesta reciente reveló el estado de ánimo de las personas que viven allí. Si bien las encuestas anteriores mostraban inclinaciones separatistas en ambos lados de la frontera, las líneas de control de Kiev ahora favorecen en gran medida la reintegración del Donbás en Ucrania, mientras que el bando separatista está fuertemente a favor de la formalización de repúblicas independientes o la integración en Rusia. Esta tendencia puede explicarse en parte por la huida de refugiados de tendencia separatista de las áreas controladas por Kiev a Rusia, pero también por la sensación de que Moscú ha traicionado al movimiento separatista. 

El miedo entre la población de las zonas separatistas se justifica por las posibles represalias de la extrema derecha armada ucraniana. Muchos recuerdan tales incidentes desde los primeros días de la guerra civil. Si algo se ha aprendido en los 30 años transcurridos desde la caída de la URSS, es que los oligarcas someterán a los trabajadores (ya sean ucranianos, rusos o de otro tipo) a profundidades insondables de miseria para aumentar su propia riqueza y privilegios, además de acomodarse a las demandas del FMI y del imperialismo. 

Aquí, debemos recordar la memoria del difunto líder rebelde de izquierda del Donbás, Alexéi Mozgovoi, que quería convertir la guerra civil en un levantamiento de ambos lados contra sus propias oligarquías, en particular registrándose para las elecciones en Ucrania antes de su asesinato. Este espíritu de solidaridad común contra la burguesía postsoviética es el único camino que tienen los trabajadores de la ex URSS para escapar de su miseria.

¿Se reiniciará la guerra abierta?

Sólo ahora ha comenzado a reducirse la escalada, con las tropas rusas retirándose de la frontera. Parece poco probable que se reinicie el conflicto abierto. El resultado de más conflictos para los trabajadores en el Donbás, Ucrania y Rusia, ya sea que vivan en la zona de conflicto, sean reclutados en el ejército o arrastrados por el nacionalismo, no sería más que una reducción más pronunciada del nivel de vida para ellos y sus vecinos. Hay razones para sospechar que, para la clase dominante de Ucrania y Rusia, esta demostración de fuerza se trata simultáneamente de tratar de ganar concesiones del otro lado, al mismo tiempo que atemorizar sus luchas de clases internas para que se sometan. Es poco probable que se reinicie la guerra abierta, pero los tiempos de crisis son siempre más impredecibles.

Los marxistas de todos los lados deben oponerse inequívocamente a todos los defensores de la guerra y exponer su podrida especulación de lucro en este conflicto. En Ucrania, esto va desde la oligarquía hasta todos los nacionalistas rabiosos que han entrado al servicio del gobierno en los últimos cinco años. La única forma de derribar a la oligarquía es a través de la solidaridad de clase por encima de todas las líneas de división. Si bien los que hacen este  llamamiento son pocos, nuestra perspectiva es el único camino a seguir, y nuestras fuerzas están creciendo.

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